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Ölunternehmen investieren in die Entfernung von Kohlenstoff

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April 8, 2019 views20

Chevron, Occidental Petroleum und BHP haben in Carbon Engineering investiert, eine Technologie von Start-ups entwickelt, um Kohlenstoff aus der Atmosphäre zu entfernen.

Jeder weiß, dass ein elektrischer Ventilator die Menschen an einem heißen Tag kühler fühlen lässt.

Können Technologien die steigenden Temperaturen des Planeten mildern?

Einige der weltweit größten Unternehmen für fossile Brennstoffe würden es gerne erfahren.

Chevron, Occidental Petroleum und der australische Bergbaugigant BHP haben in diesem Jahr in Carbon Engineering investiert, ein kleines kanadisches Unternehmen, das angeblich kurz vor einem Durchbruch bei der Lösung eines kritischen Klimawandel-Rätsels steht: Kohlenstoff in der Atmosphäre zu entfernen.

Bei seinem Pilotprojekt in Squamish, einer alten Holzstadt etwa 30 Meilen nördlich von Vancouver, saugt das Unternehmen einen riesigen Ventilator, um große Mengen Luft in ein Waschgefäß zum Absaugen von Kohlendioxid zu saugen. Das Gas kann dann vergraben oder in einen sauber verbrennenden – wenn auch teuren – synthetischen Brennstoff umgewandelt werden.

Investitionen in Carbon Engineering und andere Initiativen zur Verringerung des CO2-Ausstoßes sind Teil der aufstrebenden Anstrengungen der Industrie für fossile Brennstoffe, um in einer sich erwärmenden Welt relevant und rentabel zu fühlen. Da Elektrofahrzeuge sowie Solar- und Windenergie immer erschwinglicher werden, erkennen die Führungskräfte an, dass das normale Geschäftsleben ihre Unternehmen gefährden könnte. Unternehmen, die mit fossilen Brennstoffen arbeiten, sind bereits mit einer Vielzahl von Gerichtsverfahren, Investorentscheidungen und Vorschriften konfrontiert, die sie dazu veranlassen, mehr in saubere Energie zu investieren. Advocacy-Gruppen drängen Unternehmen und Gesetzgeber außerdem dazu, Öl und Erdgas im Boden zu halten, indem sie das hydraulische Fracking insbesondere in Europa herausfordern, und gegen Pipelines kämpfen, mit denen die Produktion aus Kanadas Ölsand transportiert werden soll.

„Es geht darum zu erkennen, dass der Klimawandel erhebliche Risiken für alle Wirtschaftssektoren darstellt“, sagte Fiona Wild, Vizepräsidentin von BHP für Nachhaltigkeit und Klimawandel, über die Investition des Unternehmens in Carbon Engineering in Höhe von 6 Millionen US-Dollar. „Der Klimawandel wird nicht länger als Randthema betrachtet. Es ist ein Geschäftsrisiko, das eine Geschäftsantwort erfordert. „

Natürlich bohren große Energieunternehmen weiterhin nach Öl und Gas und drängen die Trump-Regierung und andere Regierungen, mehr Erkundungsgebiet zu erschließen.

Aber einige Unternehmen haben signalisiert, dass sie sich ändern. Einige Unternehmen, darunter Royal Dutch Shell und BP, verknüpfen Kompensation mit Emissionsminderungen. Der norwegische Mineralölkonzern Equinor plant, die Ausgaben für saubere Energie bis 2030 auf 15 bis 20 Prozent seiner Kapitalinvestitionen zu erhöhen. Jetzt sind es 5 Prozent. Der Pilot von Carbon Engineering an den felsigen Ufern des Howe Sound ist eines von mehreren „Direct Air Capture“ -Projekten, die auf der ganzen Welt versucht werden. Es ist immer noch eine kleine Anstrengung, aber seine Unterstützer sagen, es könnte eine wichtige Rolle bei der Eindämmung des Klimawandels spielen.

Ein Großteil der Arbeit wird in einem alten Industrielager aus Wellblech ausgeführt, das mit verblasstem Graffiti geschmückt ist, einer Struktur, die einst von einem Unternehmen verwendet wurde, das Chemikalien für die Zellstoffindustrie herstellt. Die temporären Büros sind entschieden provisorisch, die Bäder sind von außen eingezogen. Tatsächlich wird kein Kohlenstoff dauerhaft aus der Atmosphäre gezogen, da sich das Unternehmen noch im Testmodus befindet.

Chevron und Occidental, die jeweils im Aufsichtsrat von Carbon Engineering Platz genommen hatten, lehnten die Offenlegung ihrer Investitionen ab. Das Unternehmen gab an, in seiner letzten Finanzierungsrunde insgesamt 68 Millionen US-Dollar aufgebracht zu haben, um das Pilotprojekt auszubauen und seine erste kommerzielle Anlage zu entwickeln.

Kritiker von Unternehmen für fossile Brennstoffe sagen, solche Investitionen seien so bescheiden, dass sie nicht viel mehr als ein Public-Relations-Stunt seien.

„Das ist ein Dummkopf für diese Jungs“, sagte Dan Becker, Direktor der Safe Climate Campaign, einer Umweltorganisation in Washington. „Ich sehe keine Epiphanien.“

Aber andere Experten sind anderer Meinung. „Es könnte Greenwashing sein, aber so was?“, Sagte Dieter Helm, Professor für Energiepolitik in Oxford und Autor von „Burn Out: Das Endspiel für fossile Brennstoffe“. „Wenn Geld für Forschung und Entwicklung ausgegeben wird, um Wege zu finden Kohlenstoff zu sequestrieren, das ist eine gute Sache. “

Führungskräfte von Carbon Engineering sagten, dass sie Investitionen von Unternehmen mit fossilen Brennstoffen nicht nur für das Geld, sondern auch für ihre Ingenieurs- und Lobbying-Fähigkeiten begrüßten.