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Die Antwort auf den Klimawandel könnten Bäume sein

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November 19, 2018 views13

Minesota. Wenn Menschen über mögliche Lösungen für die globale Erwärmung nachdenken, visualisieren sie Technologien wie Sonnenkollektoren oder Elektroautos. Eine am Mittwoch veröffentlichte neue Studie ergab jedoch, dass eine bessere Bewirtschaftung der Wälder, Wiesen und Böden in den Vereinigten Staaten bis zu 21 Prozent der jährlichen Treibhausgasemissionen des Landes ausgleichen könnte.

Am oberen Ende der Prognosen entspräche dies ungefähr einer Entnahme jedes einzelnen Autos und Lastwagens im Land von der Straße.

Das in der Zeitschrift Science Advances veröffentlichte Papier identifizierte eine Reihe vielversprechender Strategien, wie das Umpflanzen von Bäumen in degradierten Böden, die Änderung der Holzeinschlagspraktiken, um vorhandene Wälder besser zu schützen, und durch neue landwirtschaftliche Techniken mehr Kohlenstoff in Ackerlandböden zu binden.

„Wir sagen nicht, dass diese Strategien einen Ersatz für die Nutzung von CO2-freier Energie darstellt. Wir müssen das auch noch testen “, sagte Joseph E. Fargione, Wissenschaftler am Nature Conservancy und Hauptautor der Studie. „Wir glauben jedoch, dass natürliche Klimatisierungslösungen im Allgemeinen übersehen werden. Und hier haben wir viele Möglichkeiten gefunden, um den Klimawandel einzudämmen. “

Andere Wissenschaftler waren sich einig, dass die Speicherung von mehr Kohlenstoff in Wäldern und Böden ein wirksames Instrument sein könnte, obwohl einige vorsichtiger waren, wie viel in der Praxis möglich ist. Zum Beispiel verwendeten die Autoren der Studie Fernerkundungsdaten, um mehr als 100 Millionen Hektar Land in den Vereinigten Staaten zu identifizieren, das derzeit nicht für Ackerkulturen oder Weiden genutzt wird, sich aber für die Anpflanzung von mehr Bäumen eignen könnte, die Kohlenstoff absorbieren aus Luft.

„Ich bin fasziniert und hoffnungsvoll, aber auch ein wenig skeptisch“, sagte Timothy D. Searchinger, Forscher an der Princeton University und dem World Resources Institute. „Sie haben eine sehr grobe Karte dieser Länder zur Verfügung gestellt, und es wäre eine gute Idee, dieses Land genauer zu untersuchen, um zu sehen, ob sie recht haben, und wenn ja, entscheiden Sie genauer, was es für eine Wiederaufforstung braucht . ”

Eine wachsende Zahl von Staaten strebt an, ihre Naturlandschaften besser zu bewirtschaften, um mehr Kohlenstoff zu speichern. Kalifornien zum Beispiel investiert Hunderte Millionen Dollar in Programme zur Wiederherstellung degradierter Feuchtgebiete und Wälder und in Bemühungen, durch eine verbesserte Waldbewirtschaftung das Risiko schwerer Waldbrände zu verringern. (Waldbrände setzen Millionen Tonnen Kohlenstoff in die Luft ab, und es dauert viele Jahre, bis die verbrannten Bäume wieder vollständig nachwachsen.)

In diesem Jahr ging Kalifornien eine Partnerschaft mit 15 anderen Bundesstaaten ein, darunter New York und Hawaii, um zu untersuchen, wie ein besseres Landmanagement zur Bewältigung des Klimawandels beitragen kann.

Es ist keine leichte Aufgabe. Während viele Staaten die Emissionen ihrer Kraftwerke und Fahrzeuge nachverfolgen, haben sie traditionell nicht untersucht, wie viel Kohlenstoff in die Atmosphäre freigesetzt wird, wenn beispielsweise Grasland gepflügt und in Ackerland umgewandelt wird. Um herauszufinden, welche Ökosysteme bei der Wiederherstellung Priorität haben sollten, ist eine detaillierte Modellierung erforderlich.

„Ich würde sagen, wir lernen noch“, sagte Claire Jahns, die stellvertretende Sekretärin für Klimafragen bei der California Natural Resources Agency. „Aber es gibt eine wachsende Erkenntnis, dass wir unsere staatlichen Klimaziele nicht erreichen werden, ohne auf unser Land und die physische Umwelt zu achten.“

Die Studie untersuchte fast zwei Dutzend mögliche Ansätze. Die politischen Entscheidungsträger könnten beispielsweise mehr Landwirte dazu anregen, Zwischenfrüchte zwischen ihren Haupternten anzubauen, anstatt ihre Felder leer zu lassen, was dazu beitragen würde, mehr Kohlenstoff aus der Luft in den Boden zu ziehen. Während in den Vereinigten Staaten immer häufiger Deckpflanzen geerntet werden, erfordert die Praxis häufig zusätzliche Arbeitskräfte oder Ausrüstung, so dass finanzielle Anreize erforderlich sein können, um die Akzeptanz zu beschleunigen.

Andere Schritte könnten sich als strittiger erweisen. Die Studie stellte fest, dass große Waldflächen im Südwesten und im pazifischen Nordwesten mit der Ausdehnung der Städte gerodet werden. Die Beschränkung der Zersiedelung, wie es die Städte in Oregon versucht haben, kann in der Praxis jedoch schwierig sein.

Die Forscher behaupteten, viele dieser Maßnahmen seien relativ erschwinglich. Zum Beispiel berechneten sie, dass die Wiederaufforstung ungenutzter Flächen in den Vereinigten Staaten zwischen 10 und 50 USD pro Tonne Kohlendioxid kosten würde. Das ist billiger als viele Subventionen, um saubere Energie zu fördern, und entspricht den Kosten pro Tonne mehrerer neuer Vorschläge zur Kohlendioxidsteuer.

Maßnahmen zur Wiederherstellung von Naturlandschaften können auch wertvolle Nebeneffekte haben. Wiederhergestellte Feuchtgebiete ziehen nicht einfach Kohlenstoff aus der Luft. Sie können auch die lokale Wasserqualität verbessern und Städte vor Überschwemmungen schützen.

Trotzdem gibt es viele Herausforderungen. Die politischen Entscheidungsträger müssen sicherstellen, dass die Bemühungen, Wälder zu schützen oder marginales Ackerland wieder in kohlenstoffreiches Grasland umzuwandeln, nicht nur die Abholzung oder die intensivere Landwirtschaft an anderer Stelle fördern. Wenn die globale Erwärmung nicht unter Kontrolle gebracht wird, könnte mehr Kohlenstoff aus den Wäldern freigesetzt werden, da häufiger Waldbrände, Dürren und Schädlingsbefall Bäume abtöten.

Ein weiteres großes Hindernis für den Erhalt weiterer Ökosysteme ist die wachsende weltweite Nachfrage nach Ackerland, da die Welt in Milliarden Schritten wächst. Um diesen Druck zu reduzieren, werden höchstwahrscheinlich schwierige Schritte erforderlich sein, wie eine deutliche Verbesserung der Ernteerträge, eine Verringerung der Lebensmittelverschwendung und möglicherweise eine Verminderung des weltweiten Fleischkonsums.

„Wir müssen auf alles achten, was sich in unterschiedlichen Landschaften abspielt“, sagte Katharine Mach, eine Wissenschaftlerin der Stanford University, die nicht an der Studie beteiligt war. „So viel davon hängt mit der Art und Weise zusammen, wie wir Nahrungsmittel anbauen.“