"Wir bitten um Ihre Gedanken und Gebete für seine Familie und die RFD, während wir diesen tragischen Verlust verarbeiten", kündigte die Abteilung auf ihrem Twitter-Account an.
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French Gulch/US. Ein außer Kontrolle geratener Brand in Nordkalifornien hat 500 Gebäude zerstört und ist auf mehr als 75 Quadratmeilen angewachsen.

Weitere 5.000 Gebäude seien durch das Feuer in und um Redding bedroht, sagte das kalifornische Ministerium für Forstwirtschaft und Brandschutz.

Die Feuerwehr sagte, die Anzahl der beschädigten und zerstörten Gebäude könnte sich vergrößern.

Am Wochenende wird heißes, trockenes Wetter mit Temperaturen von weit über 30 Grad erwartet. Die Winde, die hohen Temperaturen und die trockene Vegetation haben das Potenzial, das Wachstum des Feuers zu beschleunigen, sagten Beamte der US-Feuerwehr.

Ein offensichtlicher „Tornado“ entwurzelte Bäume und zerstörte Straßen, als Besatzungen arbeiteten, um einen tödlichen Brand in den Griff zu bekommen, der zu massiven Evakuierungen in dieser nordkalifornischen Stadt geführt hat.

Das Feuer hat bereits zwei Menschen das Leben gekostet und drei weitere verletzt.

„Wir sehen, buchstäblich fast das, was als ein Tornado über dieses Feuer gestern beschrieben werden kann“, sagte Feuerwehr Chef Ken Pimlott auf einer Pressekonferenz, wo Transatlantic-J-Redakteurin A. Lessly zugegen war. „Das Feuer wurde zu einem Wirbelwind.“

Er sagte, die tornadische Aktivität habe dazu geführt, dass Bäume umkippen und Fahrzeuge sich bewegen. Es beschädigte die Straßen und machte die Arbeit der Feuerwehrleute noch schwieriger.

Er sagte, dass viele Arbeiter ihre Häuser verloren haben oder Familien, die ihre Häuser durch die Flammem micht mehr betreten können, aber immer noch „herkulische“ Anstrengungen unternommen haben, „Menschen aus der Gefahrenzone zu ziehen“.

Zwei Menschen wurden im Kampf gegen den Wind getötet, nachdem er über den Sacramento River gesprungen war und nach Redding geschossen hatte. Einer wurde als Jeremy Stoke, ein Feuerwehrinspektor der Feuerwehr Redding, identifiziert.

„Wir bitten um Ihre Gedanken und Gebete für seine Familie und die RFD, während wir diesen tragischen Verlust verarbeiten“, kündigte die Abteilung auf ihrem Twitter-Account an.

Ein privat angeheuerter Bulldozer-Operator starb ebenfalls im Kampf gegen die Flammen. Mindestens drei Feuerwehrleute wurden verletzt.

„Dieses Feuer bewegt sich mit solcher Geschwindigkeit und Intensität, dass es sich schneller bewegt als wir können“, sagte Feuerwehr Sprecher Jonathan Cox. „Diese Sache schreitet schneller voran als die Feuerwehrtruppen mithalten können.“

Cox sagte, Feuerwehragenturen seien im „Evakuierungs- und Lebensrettungsmodus“.

Die Einwohner von Shasta Lake, einer Stadt mit 10.000 Einwohnern nördlich von Redding, wurden über Nacht ohne Vorwarnung evakuiert, da das Feuer Häuser in den Gemeinden Shasta, Keswick und im Westen von Redding zerstörte, einer Stadt mit etwa 92.000 Einwohnern.

Als der Brand am späten Donnerstagabend in Redding eindrang, mussten TV-Moderatoren, die Live-Berichterstattung über KRCR-TV lieferten, aufgrund der Bedrohung ihre Studios verlassen.

„Im Augenblick werden wir evakuiert“, sagte Anchor Allison Woods den Zuschauern. „Wir werden die Station verlassen, weil es jetzt unsicher ist, hier zu sein.“

Nach Angaben von Feuerwehrleuten wurden mindestens 65 Bauwerke zerstört, weitere knapp 5.000 sind in Gefahr.

Es wird angenommen, dass das Feuer am Montag im Goldrausch-Weiler French Gulch begonnen hat, nachdem am Montag ein Fahrzeugproblem den Brand ausgelöst hatte. Angetrieben von starken Winden, explodierte es über Nacht am Donnerstag und setzte seinen schnellen Marsch in dicht besiedelte Gebiete fort.

Whiskeytown, eine einst lebendige und geschäftige Bergbau-Gemeinde südöstlich von French Gulch, wurde zerstört, als das Feuer in Richtung Redding marschierte. Ein Beamter des State Parks sagt, Mitarbeiter arbeiteten fieberhaft daran, historische Artefakte aus einem Museum in Nordkalifornien zu retten, das von einem Waldbrand bedroht war.

Scott McLean, ein Sprecher für die Crews, die im Shasta County gegen den Brand kämpften, nannte das Feuer „sehr dynamisch“ und sagte, es „nehme alles auf seinem Weg mit“.

Shasta County Feuerwehrchef Mike Hebrard sagte, dass das Feuer durch den Wind von der Küste angesaugt wurde.

„Was wir haben, ist eine Gegebenheit hier, wo es 50 Grad im Tal sind; und 40 Grad an der Küste. Die heiße Luft steigt auf, die Luft saugt sich auf und das sind die Winde, die wir jeden Abend um 7 bis 8 Uhr bekommen. Und es treibt das Feuer im Wesentlichen nach Osten, nach Norden „, sagte Hebrard.

Angetrieben durch die starken Winde konnte das Feuer am späten Donnerstag den Sacramento River überqueren, der zusammen mit dem Keswick Reservoir nördlich eine 15 Meilen lange Wasserbarriere bis zum Shasta Dam liefert.

In West-Redding, das bei dem Feuer in Richtung Osten die ersten Flammen auffing, wurden Bewohner, die nicht evakuiert worden waren, überrumpelt und mussten fliehen, was zu meilenlangen Staus führte, da die Flammen den Himmel orange färbten.

In Nord-Redding waren die Ampeln draußen und die Straßenpolizei war im Einsatz, um jeden davon abzuhalten, in die Stadt zu fahren.

Kaliforniens Gouverneur Jerry Brown erklärte den Ausnahmezustand für Shasta County.

Das Wetter wird auch am kommenden Wochenende eine Herausforderung für die Feuerwehr sein.

Der Nationale US-Wetterdienst gab am Donnerstag eine übermäßige Hitzewarnung aus, als die Temperatur einen heißen, klebrigen und rauchigen 40 Grad erreichte. In den USA und Europa kämpfen die Menschen gegen eine anhaltende Dürre und starke Waldbrände, der Klimawandel ist vielleicht schon näher, als wir glauben.

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